UN SISTEMA DI TABULAZIONE ELETTRICA.

DI H. HOLLERITH.

Da The Quarterly , Columbia University School of Mines, Vol.X No.16 (aprile 1889), pp.238-255. In questo articolo l’autore, laureato alla Columbia (Mines 1879) Herman Hollerith , descrive i dispositivi ei metodi che ha sviluppato per automatizzare il censimento degli Stati Uniti del 1890; è la base per il suo dottorato di ricerca in Columbia del 1890. È stato scansionato e convertito in HTML da Frank da Cruz della Columbia University nel gennaio 2004 per il Columbia University Computing History Project . Il testo originale non è stato alterato in alcun modo (se non accidentalmente) eccetto che le parole spezzate dalla sillabazione sono state riunite. I numeri di pagina originali vengono visualizzati in linea come [- xx -]. Immagini, note e tabelle sono posizionate approssimativamente come nell’articolo originale; clicca su qualsiasi immagine per visualizzare una versione più grande. (Le cifre iniziano a pagina 247. ) Aggiornato a HTML5 e per le traduzioni, gennaio 2019 e per fluidità a marzo 2020.

POCHI, che non sono entrati direttamente in contatto con un ufficio di censimento, possono farsi un’idea adeguata del lavoro che comporta la compilazione di un censimento di 50.000.000 di persone, come avvenne nell’ultimo censimento, o di oltre 62.000.000, come sarà il caso nel censimento da prendere nel giugno 1890. Il fatto, tuttavia, che il Congresso nella sua ultima sessione in “Una legge per provvedere alla presa dell’undicesimo e dei successivi censimenti”, fissa il costo massimo del prossimo o undicesimo il censimento, esclusa la stampa e l’incisione, a $ 6.400.000, forse impressionerà qualcuno con un’idea della grandezza di tale impresa.

Benché la nostra popolazione sia in costante aumento, e benchè ad ogni censimento si richiedano combinazioni più complicate e maggior dettaglio nelle varie compilazioni, tuttavia, fino ad oggi, si è adoperato sostanzialmente il metodo originario di compilazione [-239-] ; quello di fare segni di conteggio in piccoli quadrati e poi aggiungere e contare tali segni di conteggio.

Mentre era impegnato nei lavori sul decimo censimento, l’attenzione dell’autore fu richiamata sui metodi impiegati nella tabulazione delle statistiche demografiche e sull’enorme spesa che ciò comportava. Questi metodi erano all’epoca descritti come “barbari, qualche macchina dovrebbe essere ideata allo scopo di facilitare tali tabulazioni. Ciò ha portato l’autore a uno studio approfondito dei dettagli dei metodi utilizzati, che erano senza dubbio i più approvati mai impiegati nella compilazione di un censimento Dopo un’attenta considerazione dei molti problemi coinvolti e una notevole sperimentazione su scala piuttosto ampia, il metodo che forma l’oggetto di questo lavoro viene offerto con sicurezza come mezzo per facilitare questo lavoro.

Il lavoro di un censimento può essere suddiviso in due rami principali: quello di enumerazione e quello di compilazione o tabulazione. Per quanto riguarda l’enumerazione, il piano adottato originariamente al decimo censimento, con così splendidi risultati, sarà sostanzialmente seguito nel prossimo censimento, ed è previsto nell’Atto del Congresso sopra richiamato. Poiché in base alle disposizioni della presente legge gli enumeratori sono pagati in base al numero di persone, aziende agricole o stabilimenti di produzione enumerati, e poiché i tassi di compensazione sono leggermente aumentati, il costo pro capite dell’enumerazione deve necessariamente essere leggermente superiore a quello del decimo censimento. Facendo riferimento alle registrazioni del decimo censimento, troviamo che il costo dell’enumerazione è stato di $2,095,563,32.*

Un aumento della popolazione del trenta per cento. durante il decennio si può ragionevolmente presumere, per cui il costo dell’enumerazione all’undicesimo censimento, a parità di tasso pro capite, non sarebbe inferiore a $ 2.724.232,32. Aggiungendo a questo importo il costo degli orari aggiuntivi richiesti dal presente Atto del Congresso e tenendo conto delle maggiori tariffe di compensazione per l’enumerazione
_____________________
* Il costo del decimo censimento è stato il seguente:

Enumeratori$2,095,563 32
Ufficio della Soprintendenza    2.385.999 50
Agenti speciali625.067 29
Rapporti di stampa678.624 61
      Totale$5.785.254 72

[-240-] di fattorie e stabilimenti manifatturieri,* vediamo che una stima di $ 3.000.000 non è irragionevole per il costo della prossima enumerazione.

Dai dati così enumerati si ricavano i vari rapporti che costituiscono il legittimo lavoro di censimento. Le spese dell’ufficio del sovrintendente del decimo censimento a Washington ammontavano a $ 2.385.999,50. Se nel prossimo censimento dovessero essere impiegati gli stessi metodi di compilazione, il costo di compilazione pro capite rimarrebbe, ovviamente, sostanzialmente lo stesso, per cui, tenuto conto dell’aumento della popolazione, le spese di questa parte del lavoro ammonterebbero a $ 3.101.799,67. A ciò va aggiunto anche il costo della compilazione dei dati aggiuntivi richiesti dal presente Atto del Congresso. Se però i dati enumerati al prossimo censimento fossero compilati con quella pienezza e completezza che merita, e che dovrebbe ricevere, queste spese supererebbero di gran lunga l’importo di cui sopra. Come verrà mostrato ora, molti dei fatti enumerati nel decimo censimento non furono affatto compilati, o se compilati furono trattati in maniera così semplice ed elementare da lasciare molto a desiderare. D’altra parte, tuttavia, le compilazioni del decimo censimento erano così ampiamente superiori a qualsiasi cosa fosse stata tentata in precedenza che è molto probabile che si possa dedurre che il decimo censimento non lasciasse nulla a desiderare. Se all’undicesimo censimento non si adottano miglioramenti materiali nei metodi di tabulazione, sarà probabilmente impossibile ottenere di più che al decimo censimento a causa del tempo e delle spese necessarie. le compilazioni del decimo censimento erano così ampiamente superiori a qualsiasi cosa fosse stata tentata in precedenza che è molto probabile che si possa dedurre che il decimo censimento non lasciasse nulla a desiderare. Se all’undicesimo censimento non si adottano miglioramenti materiali nei metodi di tabulazione, sarà probabilmente impossibile ottenere di più che al decimo censimento a causa del tempo e delle spese necessarie. le compilazioni del decimo censimento erano così ampiamente superiori a qualsiasi cosa fosse stata tentata in precedenza che è molto probabile che si possa dedurre che il decimo censimento non lasciasse nulla a desiderare. Se all’undicesimo censimento non si adottano miglioramenti materiali nei metodi di tabulazione, sarà probabilmente impossibile ottenere di più che al decimo censimento a causa del tempo e delle spese necessarie.

Si parla spesso di censimento come di una fotografia delle condizioni sociali ed economiche di un popolo. L’analogia si può fare, non solo con riferimento ai risultati ottenuti, ma anche alle modalità

EnumeratoriTariffe di compensazione
 1890
sec.
1880
sec.
Per ogni abitante enumerato 2 2
Per ogni decesso registrato 2 2
Per ogni fattoria restituita1510
Per ogni settore manifatturiero segnalato2015
Per ogni soldato, marinaio, ecc 5………….

[-241-] di ottenere questi risultati. Così l’enumerazione di un censimento corrisponde all’esposizione della lastra in fotografia, mentre la compilazione di un censimento corrisponde allo sviluppo della lastra fotografica. A meno che la lastra fotografica non sia correttamente esposta è impossibile ottenere una buona immagine, così anche in caso di censimento è impossibile un buon risultato se l’enumerazione non è fatta correttamente e con sufficiente dettaglio. Come il primo flusso dello sviluppatore fa emergere i punti salienti del nostro quadro fotografico, così nel caso di un censimento le prime tabulazioni mostreranno le caratteristiche principali della nostra popolazione. Man mano che lo sviluppo è continuato, una moltitudine o un dettaglio appare in ogni parte, mentre allo stesso tempo i tratti salienti si rafforzano e si acuiscono nella definizione, dando finalmente un’immagine piena di vita e vigore. Tale sarebbe il risultato di un censimento correttamente compilato e digerito da un’enumerazione completa. Se questo paese deve spendere 3.000.000 di dollari per l’esposizione della lastra, l’immagine non dovrebbe essere adeguatamente sviluppata?

Gli elenchi della popolazione del decimo censimento contenevano le seguenti inchieste, le cui risposte potevano essere trattate statisticamente:

  • Razza o colore: bianco, nero, mulatto, cinese o indiano.
  • Sesso.
  • Età.
  • Rapporto di ogni persona enumerata con il capofamiglia.
  • Condizione civile o coniugale: se single, sposato, vedovo o divorziato.
  • Se sposati durante l’anno del censimento.
  • Occupazione.
  • Numero di mesi di disoccupazione.
  • se malati o comunque invalidi temporaneamente tali da non poter svolgere le normali attività o mansioni il giorno dell’enumerazione; qual era la malattia o la disabilità?
  • Che siano ciechi, sordomuti, idioti, pazzi, mutilati, storpi, costretti a letto o diversamente abili.
  • Se la persona ha frequentato la scuola durante l’anno del censimento.
  • Non posso leggere.
  • Impossibile scrivere.
  • Luogo di nascita. [-242-] Luogo di nascita del padre.
  • Luogo di nascita della madre.

Una tale enumerazione, se fatta accuratamente, corrisponde certamente a un’esposizione a tempo pieno della nostra lastra fotografica. Difficilmente si potrebbe definire sottoesposta.

Se interessa e ha valore conoscere il numero dei maschi e delle femmine nella nostra popolazione, quanto più interessa conoscere il numero dei maschi autoctoni e dei maschi stranieri; o ancora, conoscere il numero dei maschi bianchi autoctoni, dei maschi bianchi stranieri, dei maschi colorati, ecc.; o ancora, la combinazione di ciascuno di questi fatti con ogni singolo anno di età. Tutto questo è stato fatto nel decimo censimento. Furono compilate molte altre combinazioni interessanti e di valore, superando di gran lunga qualsiasi cosa del tipo che fosse mai stata tentata prima, tuttavia, d’altra parte, molti dei fatti enumerati non furono mai compilati affatto. Così, ad esempio, è oggi impossibile ottenere la benché minima informazione statistica affidabile sulle condizioni coniugali del nostro popolo, anche se il dato completo al riguardo è rinchiuso nei ritorni dell’enumerazione del decimo censimento. In altre parole, lo sviluppo non è stato portato abbastanza lontano da far emergere anche questo dettaglio più importante del nostro quadro. La domanda sul perché questa informazione non sia stata compilata è stata più volte posta durante la discussione del presente disegno di legge di censimento in commissione del Senato. Una risposta corretta e corretta a questa indagine sarebbe stata probabilmente semplicemente “mancanza di fondi. Per un minuto che l’eminente statistico che ha pianificato e diretto il decimo censimento non ha apprezzato appieno il valore di tale compilazione. La domanda sul perché questa informazione non sia stata compilata è stata più volte posta durante la discussione del presente disegno di legge di censimento in commissione del Senato. Una risposta corretta e corretta a questa indagine sarebbe stata probabilmente semplicemente “mancanza di fondi. Per un minuto che l’eminente statistico che ha pianificato e diretto il decimo censimento non ha apprezzato appieno il valore di tale compilazione. La domanda sul perché questa informazione non sia stata compilata è stata più volte posta durante la discussione del presente disegno di legge di censimento in commissione del Senato. Una risposta corretta e corretta a questa indagine sarebbe stata probabilmente semplicemente “mancanza di fondi. Per un minuto che l’eminente statistico che ha pianificato e diretto il decimo censimento non ha apprezzato appieno il valore di tale compilazione.

Conoscere semplicemente il numero delle persone single, sposate, vedove e divorziate tra la nostra gente sarebbe di grande valore, ma sarebbe di molto più valore avere le stesse informazioni in combinazione con l’età, con il sesso, con la razza, con natività, con occupazione, o con varie sottocombinazioni di questi dati. Se i dati riguardanti il ​​rapporto di ogni persona con il capofamiglia fossero correttamente compilati, in combinazione con vari altri dati, si otterrebbe una grande quantità di informazioni preziose. Quindi ancora, se il numero dei mesi di disoccupazione fosse correttamente enumerato e compilato con riferimento all’età, all’occupazione, ecc., si potrebbero ottenere molte informazioni di grande [-243-] valore per lo studioso dei problemi economici che colpiscono i nostri salariati .

Verrà fornita un’ulteriore illustrazione. Abbiamo in un censimento, oltre ai dati relativi alla nostra popolazione vivente, i dati relativi ai decessi dell’anno precedente. In entrambi i casi abbiamo le informazioni relative all’età e all’occupazione. Se la popolazione vivente fosse tabulata per combinazioni di età e occupazione, e allo stesso modo i decessi per età e occupazioni, avremmo quindi dati dai quali si potrebbero trarre alcune deduzioni affidabili sugli effetti delle varie occupazioni sulla durata della vita. Potrebbe anche essere possibile costruire tavole di vita per le varie occupazioni come facciamo ora per i diversi Stati e città. Tali informazioni sarebbero utili in relazione all’assicurazione sulla vita e ad altri problemi. Ancora. indicherebbe tutte le riforme necessarie per quanto riguarda le condizioni sanitarie e l’ambiente di qualsiasi occupazione.

A questo proposito può forse essere opportuno citare una lettera indirizzata allo scrivente, in risposta ad alcune inchieste, dal generale Francis A. Walker, il noto sovrintendente del decimo censimento:

“Nel censimento di un paese così popoloso come gli Stati Uniti il ​​lavoro di tabulazione potrebbe essere portato avanti quasi letteralmente senza limiti, e tuttavia non cessare di ottenere nuovi fatti e combinazioni di fatti di importanza politica, sociale ed economica.

“Con un campo del genere davanti allo statistico, è puramente una questione di tempo e denaro dove si fermerà. In generale, non può fare a meno di quanto è stato fatto prima nel trattamento dello stesso argomento. In generale, inoltre, farà desiderio di andare un po’ oltre i suoi predecessori, e introdurre alcune nuove caratteristiche per interessare e istruire il proprio collegio elettorale, in modo che vi sia una tendenza costante a rendere il trattamento statistico di materiale simile successivamente sempre più complesso. i perfezionamenti nelle statistiche di un paese sono di maggiore importanza economica rispetto ad alcuni dei precedenti e più elementari raggruppamenti di fatti”.

Nessuno è più competente per parlare con autorità su questa questione del generale Walker, e certamente l’opinione di nessuno è più degna di considerazione.

Indipendentemente dai desideri e dai desideri di coloro che sono in carica [-244-] delle nostre varie indagini statistiche, troviamo spesso in questo paese che l’opinione pubblica ha bisogno e richiede determinate informazioni statistiche. Così nel presente Atto del Congresso, mentre i punti principali sono lasciati discrezionali al Segretario dell’Interno, sotto la cui direzione si svolge il censimento, su alcuni punti vengono comunque impartite istruzioni dirette. Ad esempio, si prevede che la popolazione di colore sia enumerata e tabulata con riferimento alle distinzioni di neri, mulatti, meloni e octoroon. Nel censimento del 1860 la popolazione era stilata sotto i 14 gruppi di età, nel 1870 le età furono conteggiate sotto i 25 gruppi, mentre nel 1880 l’ufficio del censimento, in ottemperanza a numerose richieste provenienti da più fonti diverse, tabulava la popolazione per singoli anni di età , realizzando in tutto oltre 100 specifiche.

Finora nel censimento e nelle compilazioni simili è stato seguito essenzialmente uno dei due metodi. O le registrazioni sono state conservate nelle loro corrette relazioni, e le informazioni ricavate contando prima un gruppo di fatti e poi il successivo, oppure le registrazioni sono state scritte su schede o foglietti, che sono prima ordinate e contate secondo un gruppo di fatti e poi secondo il successivo.

Per avere un’idea delle domande implicate nel primo piano, supponiamo che il record relativo a ciascuna persona al prossimo censimento sia scritto in una riga su una striscia di carta e che tali righe siano esattamente di mezzo pollice l’una dall’altra, ci vorrebbe quindi una striscia di carta lunga più di 500 miglia per contenere tali record. Questi devono essere ripassati, ancora e ancora, fino a ottenere tutte le combinazioni desiderate. Questo è praticamente il metodo seguito nella compilazione del decimo censimento. D’altra parte, se si usano carte scritte, la prospettiva non è più incoraggiante. Cento carte relativamente sottili formeranno una pila alta più di un pollice.

Nel prossimo censimento, quindi, se tali carte verranno utilizzate, sarà necessaria una pila alta più di dieci miglia. Immagina per un momento i problemi e la confusione che potrebbero essere causati dal fatto che alcune di queste carte vengano smarrite. Questo metodo di carte individuali fu impiegato nel censimento del Massachusetts per il 1885. Le 2.000.000 di carte lì usate pesavano circa 14 tonnellate. Se le stesse carte venissero utilizzate nel prossimo censimento degli Stati Uniti, sarebbero necessarie circa 450 tonnellate di tali carte.

[-245-] In luogo di questi metodi si suggerisce che il lavoro sia fatto per quanto è possibile con mezzi meccanici. Per fare ciò, i record devono essere messi in una forma tale che una macchina possa leggerli. Questo viene fatto più facilmente perforando le schede o le strisce di carta, le quali perforazioni possono quindi essere utilizzate per controllare i circuiti attraverso contatori operativi di elettromagneti, o meccanismi di smistamento, o entrambi combinati.

Vengono utilizzate schede di registrazione di dimensioni adeguate, le cui superfici sono divise in quadrati di un quarto di pollice, a ciascun quadrato viene assegnato un valore o una designazione particolare. Se, ad esempio, si deve fare una registrazione del sesso, si utilizzano due quadrati, designati rispettivamente M e F, e, a seconda che la registrazione si riferisca a un maschio oa una femmina, si perfora il quadrato corrispondente. Questi fori possono essere praticati con qualsiasi normale perforatrice per biglietti, tagliando un foro rotondo, di circa tre sedici di pollice di diametro. In modo analogo vengono registrati altri dati, come quelli relativi alla condizione coniugale, all’analfabetismo, ecc. Si trova spesso, tuttavia, che i dati devono essere registrati con un tale dettaglio di specifica che sarebbe impraticabile utilizzare uno spazio separato per ciascuna specifica. In tali casi si ricorre a combinazioni di due o più fori per designare ciascuna specifica. Ad esempio, se si desidera registrare ogni singolo anno di età, si utilizzano venti spazi, divisi in due serie di dieci ciascuno, designate, rispettivamente, da 0 a 9. Una serie di dieci spazi viene utilizzata per registrare le decine di anni di età, mentre l’altro set viene utilizzato per registrare le unità di anni di età. Quindi, dodici anni verrebbero registrati punzonando I nel primo set e 2 nel secondo; mentre 21 anni verrebbero registrati punzonando 2 nel primo set e 1 nel secondo set. Le occupazioni possono essere organizzate in gruppi arbitrari, ciascuno di questi gruppi essendo designato, ad esempio, da una lettera maiuscola e ciascuna occupazione specifica di quel gruppo da una lettera minuscola. Quindi, Aa designerebbe un’occupazione, Ab un’altra, ecc. Se lo si desidera, possono essere utilizzate combinazioni di due o più lettere dello stesso insieme. Quindi, AB può essere usato per designare un’occupazione, AC un’altra I BC un’altra, ecc. Con una tale disposizione, la lettera iniziale può essere usata per designare gruppi di occupazione come prima. In questo modo è evidente che una scheda molto piccola sarà sufficiente per una registrazione elaborata. Per il lavoro di censimento, una scheda 3″ × 5½” sarebbe sufficiente per rispondere a tutti gli scopi ordinari. Le carte sono preferibilmente realizzate con un cartoncino sottile di manilla che sarà comodo da maneggiare. Per il lavoro di censimento, una scheda 3″ × 5½” sarebbe sufficiente per rispondere a tutti gli scopi ordinari. Le carte sono preferibilmente realizzate con un cartoncino sottile di manilla che sarà comodo da maneggiare. Per il lavoro di censimento, una scheda 3″ × 5½” sarebbe sufficiente per rispondere a tutti gli scopi ordinari. Le carte sono preferibilmente realizzate con un cartoncino sottile di manilla che sarà comodo da maneggiare.

Nel caso si utilizzino tessere stampate, la fustellatura può essere effettuata con normali tagliabiglietti; [-246-] risultati più soddisfacenti però si possono ottenere con punzoni fatti apposta per questo lavoro, come sarà ora descritto.

In un censimento il distretto dell’enumeratore costituisce l’unità statistica dell’area e viene organizzata una combinazione adatta per designare ciascuno di questi distretti. Viene perforata una tessera con la corrispondente combinazione per ciascuna persona in tali circoscrizioni enumerative, e le carte di ciascuna circoscrizione vengono quindi numerate consecutivamente, in un’apposita macchina numeratrice, per far corrispondere i numeri assegnati ai singoli record sui fogli del numeratore. Questa combinazione di fori e questo numero serviranno per identificare qualsiasi carta. Se una carta viene smarrita, è facilmente individuabile tra un certo numero di carte dal fatto che uno o più di questi fori non corrisponderanno ai fori nel saldo delle carte. Per mezzo di un apposito filo o ago è possibile testare in pochi secondi una pila di mille o più tessere, rilevando eventuali tessere fuori posto. Quando si ricorda che in un censimento devono essere costantemente maneggiate milioni di carte, si apprezza l’importanza di questa considerazione. Con le normali carte scritte sarebbe praticamente impossibile rilevare le carte fuori posto, e alcune di queste carte fuori posto causerebbero una confusione quasi infinita.

Poiché la combinazione di fori utilizzati per designare il distretto dell’enumeratore è la stessa per tutte le carte di quel distretto, è predisposta una macchina speciale per perforare questi fori. Questa macchina è dotata di una serie di punzoni intercambiabili, che vengono posizionati in base alla combinazione che si desidera punzonare. Cinque o sei carte vengono poi inserite nel punzone contro opportuni fermi, e mediante una leva vengono praticati i fori corrispondenti attraverso queste carte in un’unica operazione.

Le singole registrazioni vengono ora trascritte nelle corrispondenti schede mediante punzonatura secondo uno schema prestabilito come sopra descritto. A tale scopo viene predisposto quello che può essere definito un punzone a tastiera, in cui la carta viene tenuta fissata in un telaio, mentre il punzone viene spostato sulla carta in qualsiasi direzione per mezzo di una leva a sbalzo dotata di un’apposita manopola o maniglia. . Al di sotto della manopola vi è una tastiera provvista di fori numerati e numerati secondo lo schema della scheda, e disposta in modo tale che quando un perno sporgente al di sotto della manopola è sopra un qualsiasi foro, il punzone è sopra lo spazio corrispondente della scheda. Se il perno viene premuto in un qualsiasi foro della tastiera, viene azionato il punzone e, tuttavia, l’angolo corrispondente viene tagliato per posizionare correttamente la scheda nelle operazioni successive. [-247-] spazio della carta è perforato. Con un tale punzone da tastiera è ovviamente evidente che può essere utilizzata una tessera perfettamente bianca, tuttavia un angolo viene tagliato per posizionare correttamente la tessera nelle operazioni successive.

Per leggere una tale scheda fustellata, basta [-248-] metterla sopra una forma stampata, preferibilmente di diverso colore, quando la registrazione completa traspaia direttamente dalle perforazioni.

Finora si è fatto riferimento solo alla compilazione di un censimento, ma questi metodi sono ugualmente applicabili a molte altre forme di compilazione statistica, come, ad esempio, le varie forme di statistica anagrafica. La fig. 1, ad esempio, rappresenta lo schema della scheda come attualmente utilizzata nell’ufficio del Surgeon-General USA, per la compilazione delle statistiche sanitarie dell’esercito. I dati relativi al mese, alla posta, alla divisione e alla regione a cui si riferisce il record, vengono registrati perforando in ciascuna delle divisioni l’estremità della scheda mediante la macchina con punzoni intercambiabili come prima descritto . Questa parte del record corrisponde quasi esattamente con il record per il distretto di enumerazione di un censimento.

Tale scheda consente una registrazione completa, compresi i seguenti dati, per ogni individuo; grado, braccio di servizio, età, razza, nazionalità, anzianità di servizio, durata della residenza nel particolare posto, se la malattia è stata contratta nell’esercizio del servizio o meno, se è stata ricoverata per malattia nel mese o nel mese precedente , la fonte del ricovero, la disposizione del caso, o l’eventuale permanenza in cura, il luogo di cura, la malattia o la lesione per cui si è trattato, ed infine il numero di giorni di cura. Tra 40.000 e 50.000 tali registri sono ricevuti [-249-] annualmente, e da questi sono compilate le varie statistiche sanitarie relative al nostro esercito.

È stata appena preparata una scheda per il Board of Health di New York City da utilizzare per compilare le statistiche sulla mortalità di quella città. Il verbale di ogni decesso verificatosi nella città di New York, come ottenuto dai certificati dei medici, viene trascritto su tale scheda mediante punzonatura come descritto in precedenza. Questa scheda permette di registrare i seguenti dati: sesso, età, razza, condizione coniugale, professione, luogo di nascita, luogo di nascita dei genitori, durata della residenza in città; il reparto in cui è avvenuto il decesso, la suddivisione sanitaria di tale reparto, la natura della residenza in cui è avvenuto il decesso, se casamento, abitazione, albergo, istituzione pubblica, ecc., ed infine la causa del decesso. Nella città di New York si registrano annualmente circa 40.000 morti.

Queste illustrazioni serviranno a mostrare con quanta facilità una carta può essere organizzata per registrare quasi tutti i raggruppamenti desiderati di fatti.

Con un po’ di pratica si ottiene una grande perizia nell’effettuare tali trascrizioni, e quindi un verbale può essere trascritto molto più facilmente che per iscritto, anche se si prendono notevoli provvedimenti per facilitare la scrittura mediante l’uso di abbreviazioni.

Dalle schede perforate si rende poi necessario [-250-] compilare le statistiche desiderate. A tale scopo l’apparecchiatura mostrata nelle Figg. Viene utilizzato da 2 a 8. La pressa o dispositivo di chiusura del circuito, mostrato nelle Figg. 2, 3 e 4, è costituito da un pianale in gomma dura, come mostrato in sezione in Fig. 4, provvisto di opportuni fermi o calibri contro i quali possono essere appoggiate le schede di registrazione. Questa piastra di gomma dura è provvista di un numero di fori o coppe corrispondenti per numero e posizione relativa ai centri degli spazi della carta. Un chiodo di filo di ferro è guidato saldamente attraverso un foro nella parte inferiore di ciascuna coppa, e un filo, che si collega all’altra estremità con un montante di legatura sul retro del telaio della pressa, è tenuto saldamente sotto la testa di ciascun chiodo. Ciascuna coppa è in parte riempita di mercurio, il quale, attraverso il chiodo e il filo, è così in collegamento elettrico con il corrispondente montante. Al di sopra della piastra di gomma dura è una scatola alternativa dotata di un numero di punti sporgenti azionati a molla, corrispondenti in numero e disposizione con i centri delle tazze di mercurio. La costruzione e la disposizione di questi perni è mostrata in Fig. 4. Se una carta viene posizionata sulla piastra di gomma contro i fermi è ovviamente evidente che, quando la scatola viene abbassata dalla maniglia, i perni verranno tutti premuti indietro , eccetto come corrisponde [-251-] con gli spazi fustellati della carta che sporgono nel mercurio, e sono così in collegamento elettrico con i corrispondenti pali di legatura sul retro del telaio della pressa.

Un certo numero di contatori meccanici sono disposti in un’apposita cornice, come mostrato in Fig. 5. La faccia di ciascun contatore è di tre pollici quadrati, ed è dotata di un quadrante diviso in 100 parti e due lancette, una conta le unità l’altra centinaia. Il contatore è costituito essenzialmente da un elettromagnete la cui armatura è disposta in modo tale che ogni volta che viene attratto chiudendo il circuito ne registra uno. Un opportuno dispositivo di trasporto è disposto in modo tale che ad ogni giro completo della lancetta dell’unità la lancetta del cento registri uno, ogni contatore così registrando o contando fino a centocento, o 10.000, che risulterà sufficiente per tutti gli scopi statistici ordinari. I contatori sono disposti in modo da poter essere facilmente azzerati a 0, e tutti sono rimovibili e intercambiabili,

Allo scopo di ordinare le carte secondo un qualsiasi gruppo di [-252-] elementi statistici o combinazioni di due o più di tali elementi, viene utilizzata la casella di smistamento, mostrata in Fig. 6. Questa è costituita da una scatola opportunamente suddivisa in scomparti, ognuno dei quali è chiuso da un coperchio. Ciascun coperchio, L, come mostrato in Fig. 7, è tenuto chiuso contro la tensione della molla, S, dal fermo, a, nell’armatura, A. Se un circuito è chiuso attraverso il magnete, E, l’armatura, A, viene attratto, liberando così il coperchio, L, che viene aperto dalle molle, e rimane aperto fino a quando viene richiuso manualmente.

Man mano che le schede vengono perforate, vengono disposte per distretti di numeratori, che costituiscono la nostra unità di area. La prima compilazione che si vorrebbe sarebbe quella di ottenere le statistiche per ogni distretto di enumerazione secondo alcuni raggruppamenti condensati di fatti. Così si potrebbe desiderare di conoscere il numero dei maschi e delle femmine, dei nati indigeni e dei nati all’estero, dei bianchi e dei meticci, dei celibi, sposati e vedovi, il numero in ciascuno dei gruppi centrali di età, ecc. in ogni distretto di enumerazione. Per ottenere tali statistiche i corrispondenti morsetti posti sul retro del telaio della pressa sono collegati, mediante apposito spezzone di filo rivestito, con i morsetti dei contatori sui quali si desidera registrare i corrispondenti fatti. Una batteria adeguata essendo sistemata nel circuito, è evidente che se una scheda è posizionata su [-253-] il piatto di caucciù, e la scatola della pressa calata sopra la carta, i perni corrispondenti agli spazi perforati chiuderanno il circuito per mezzo dei magneti dei corrispondenti contatori che così registrano uno ciascuno. Se le pedine vengono prima poste a 0, e poi le carte del dato distretto di numerazione sono passate una ad una nella pressa, il numero dei maschi e delle femmine, dei bianchi e dei colorati, ecc., sarà indicato sui corrispondenti contatori .

Se si desidera contare direttamente sui contatori, combinazioni di due o più elementi, si utilizzano piccoli relè per comandare circuiti secondari tramite i contatori. Se ad esempio si desidera conoscere il numero dei maschi bianchi autoctoni, delle femmine bianche autoctone, dei maschi bianchi stranieri, delle femmine bianche straniere, dei maschi colorati. e di femmine di colore; essendo queste combinazioni di sesso, razza e natività, i relè ordinari sono disposti come mostrato nel diagramma, Fig. 8, i cui magneti sono collegati alla pressa come indicato. Se si inserisce nella pressa una tessera perforata per nativo bianco, e maschio, vengono azionati i corrispondenti relè, che chiudono un circuito secondario tramite il contatore magnetico, nativo bianco maschio, registrandone così uno sul contatore corrispondente.

Mediante un’opportuna disposizione dei relè può essere conteggiata ogni possibile combinazione dei dati registrati sulle carte. Quando si desidera contare combinazioni più complicate, invece, vengono impiegati speciali relè con più punti di contatto.

Se si desidera assortire o distribuire le carte secondo un qualsiasi articolo desiderato o combinazione di elementi registrati sulla carta, è sufficiente collegare i magneti della scatola di smistamento esattamente nello stesso modo descritto per i contatori. Quando una card viene poi inserita nella pressa, si aprirà uno dei coperchi della cassetta di smistamento, secondo i dati registrati sulla card. La carta [-254-] viene depositata nello scomparto aperto della cassetta di smistamento e il coperchio viene chiuso con la mano destra, mentre contemporaneamente la carta successiva viene posizionata nel torchio con la mano sinistra.

È evidente che è possibile contare qualsiasi numero di elementi o combinazioni di elementi. Il numero di tali elementi o combinazioni, che possono essere contati in qualsiasi momento, è limitato solo dal numero di contatori, mentre allo stesso tempo le carte vengono ordinate secondo qualsiasi insieme desiderato di fatti statistici. In un censimento le schede così come provengono dalle macchine perforatrici sarebbero, ovviamente, disposte secondo i distretti di enumerazione.

Ogni distretto potrebbe poi essere passato attraverso la stampa, e i fatti che si desidera conoscere in relazione a questa unità di area potrebbero essere contati sulle pedine, mentre le carte sono allo stesso tempo assortite secondo qualche altro insieme di fatti, disponendoli in forma conveniente per ulteriori tabulazioni. In questo modo, mediante la disposizione di un giudizioso “schema”, si troverà che una compilazione più elaborata può essere effettuata con solo poche manipolazioni delle carte.

Due degli elementi più importanti, in quasi tutte le compilazioni statistiche, sono “il tempo in cui i risultati potrebbero essere ottenuti con il metodo attuale, in un censimento, per esempio, dipenderebbe da: primo, la velocità con cui un impiegato potrebbe timbrare il record -carte, e, 2d, il numero degli impiegati impiegati in questa parte del lavoro. Il primo può essere facilmente determinato per esperimento, quando il secondo diventa solo [-255-] un semplice calcolo aritmetico. Il lavoro di contare o tabulare su le macchine possono essere disposte in modo tale che, entro poche ore dalla perforazione dell’ultima scheda, la prima serie di tabelle, comprensiva del raggruppamento condensato di tutti i principali dati statistici, sia completa.La rapidità con cui potrebbero essere pubblicate le tabelle successive dipenderà semplicemente sul numero di macchine impiegate.

Per quanto riguarda l’accuratezza, è evidente che i processi di conteggio e smistamento, essendo puramente meccanici, possono essere predisposti, con tali controlli, che un errore è praticamente impossibile. L’unica possibile fonte di errore è nella perforazione delle carte. Se si prendono qui le dovute precauzioni, si potrebbe ottenere un censimento praticamente esente da errori di compilazione. Anche sotto questo aspetto il presente metodo avrebbe evidenti vantaggi. Una tessera perforata erroneamente potrebbe comportare un errore di una sola unità, mentre con tutti i metodi precedenti sono possibili singoli errori che comportano un errore nel risultato di decine, centinaia, migliaia o anche di più.

Si crede fermamente che in termini di costo, tempo e precisione, questo metodo presenterebbe grandissimi vantaggi nel fare il lavoro che è stato fatto finora, ma questo è ritenuto insignificante rispetto al fatto che sarebbe possibile una compilazione completa , entro ragionevoli limiti di costo, mentre tale compilazione è praticamente impossibile, con le modalità ordinarie, a causa dell’enorme spesa che comporta.

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Frank da Cruz
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