Suwarrow – Isola del mistero

AL estremità meridionale del gruppo settentrionale delle Isole Cook è Suwarrow, un vero e proprio atollo. Non esiste una storia continua di abitazione polinesiana e quindi nessun nome polinesiano tradizionale per l’isola. La sua prima scoperta registrata fu da parte di una nave russa, la “Suvorov”, il 17 settembre 1814. L’equipaggio trovò l’isola disabitata. Tuttavia, gli europei erano sicuramente residenti nelle precedenti centinaia di anni perché Suwarrow è una vera isola del tesoro su cui sono stati trovati scrigni di monete.
L’atollo ha uno dei migliori porti del Pacifico. Ha una forma quadrilatera e una circonferenza di 50 miglia (80 km). La sua barriera corallina racchiude una laguna senza sbocco sul mare 12 miglia (19 km) per otto (13 km). I cicloni hanno spesso creato onde che spazzano proprio sopra l’atollo poiché la sua piccola parte di terra è estremamente bassa.
Suwarrow ha un passato misterioso. È stata descritta dalla signora Robert Louis Stevenson come “l’isola più romantica del mondo”. Sebbene sia un pensiero allettante, non è stato il modello per “Treasure Island” del marito Robert Louis Stevenson, poiché non sapeva nulla di Suwarrow quando scrisse il suo famoso libro.
A metà del 19° secolo una nave proveniente da Tahiti che effettuava lavori di salvataggio su un relitto sulla barriera corallina di Suwarrow ha portato alla luce una scatola contenente 15.000 dollari in monete. Nel 1876 un neozelandese, Henry Mair, scoprì otto pezzi d’argento in un nido di tartarughe. Il ritrovamento principale è stato frettolosamente coperto di nuovo a causa di una rissa in cui Mair è stato coinvolto e non è mai stato riscoperto. Un interessante aspetto secondario su Henry Mair è che era un parente del noto attivista per i diritti Maori neozelandese della metà degli anni ’90, Ken Mair. Le monete risalgono a 100 anni prima, durante il periodo in cui il navigatore britannico, George Anson, attraversò il Pacifico nel 1742 a bordo della HMS “Centurion” dopo aver perso cinque navi in ​​un raid contro le navi spagnole nel Pacifico.
L’isola principale era un tempo ricoperta da alte foreste e alberi di banyan che furono disboscati a metà degli anni 1870 quando gli scavi portarono alla luce muri e piattaforme in pietra, forni da calce, una pietra focaia, un moschetto e uno scheletro che reggeva un bullone di ferro.
Le teorie abbondano sull’origine di questi resti. Per più di 250 anni i galeoni spagnoli hanno attraversato il Pacifico dalla costa occidentale delle Americhe alle Filippine e viceversa. La maggior parte usava una rotta più a nord, ma è del tutto possibile che alcune di queste navi abbiano vagato più a sud e siano naufragate a causa delle violente tempeste e dei cicloni comuni a queste latitudini.
Nel 1565 la nave spagnola “San Lucas”al comando di Alonso de Arellano, completò con successo il primo viaggio di ritorno dal Messico alle Filippine. Questo viaggio epico ha aperto la strada agli spagnoli per sviluppare il commercio tra i due paesi e per trasportare merci via terra per la spedizione in Spagna attraverso l’Atlantico. Dice qualcosa per la marineria degli spagnoli che durante questi 250 anni solo sei navi sono state completamente perse e tre sono naufragate. Altre sei navi europee sono note per essere scomparse nel Pacifico centrale tra il 1526 e il 1768.
Negli anni ’50 Suwarrow raggiunse la fama come dimora dell’eremita neozelandese Tom Neale, che vi rimase solo dal 1952 al 1954 e di nuovo dal 1960 al 1963. Le sue esperienze sono state documentate nel suo libro “Un’isola per sé” (vedi Letture Approfondite). C’è anche un sito web specializzato nel lodare Tom Neale.
La nave da ricerca Bounty Bay trasporta i visitatori da Rarotonga a Suwarrow come parte della sua avventura Pacific Expeditions ed è specializzata in immersioni, ecoturismo e riprese.